Блог
999 0

Термиты (лат. Isoptera)

Термиты создали наш мир – сделали его таким, какой он сейчас. Ну, не они одни, конечно. Но без термитов – а по своей общей биомассе термиты сравнимы с общей биомассой наземных позвоночных животных – не могли бы существовать, например, тропические леса. Эти невзрачные насекомые оперативно уничтожают огромное количество мертвой растительной массы, так что та не успевает накапливаться. Если бы не они, тропические леса (да и саванны и другие) за несколько десятилетий превратились бы в непроходимые болотистые буреломные дебри, заваленные громоздящейся друг на друга гниющей растительностью, обильно выделяющие метан – как, собственно и было на Земле в и каменноугольном периодах, предшествующих появлению маленьких тружеников (первые термиты, по современным данным, появились в ). Учитывая, что в совсем недавнем – по геологичеким меркам – прошлом бывали периоды, когда тропические леса покрывали большую часть суши – без термитов климат и условия на нашей планете были бы другими.

Термиты – не родня перепончатокрылым: муравьям и пчелам, и "изобрели" колониальный образ жизни задолго до них (пчелы, осы и муравьи в том виде, в котором мы их знаем, появились только в, вслед за цветами). Ближайшими родичами термитам приходятся тараканы. Чтобы убедиться в этом, достаточно посмотреть не на домашних пруссаков, а на вольных тропических древоядных тараканов – некоторые из них практически переходные формы. У североамериканского древоточца Cryptocercus punctulatus (слева внизу) самка живет со своим выводком. Питаясь древесиной, криптоцеркусы выедают себе дорогу в мягком гниющем дереве и питаются этим кормом: в их кишечнике обитают простейшие, как и у термитов, помогающие переваривать целлюлозу – другие, но "термитосовместимые", в одном опыте лишенным микрофлоры термитам успешно пересадили тараканьих симбионтов. У тараканов рода Panesthia (справа внизу) самки перед откладкой яиц обламывают себе крылья, как королевы термитов после брачного полета.

А наиболее примитивные из современных термитов, Mastotermes (внизу) (весьма многочисленная семья в прошлых эпохах, ныне таких остался один вид), откладывает яйца "пачками", как это делают тараканы, а не по одному, как высшие термиты, постоянного не строят и по образу жизни (да и внешне – если говорить о половозрелой особи – вон той темной) напоминают скорее вышеупомянутых тараканов.

Интересно, что и тараканы, и термиты сильно зависят как раз от тех условий, которые существовали на большей части планеты до того, как деятельность термитов изменила ее облик – высокой температуры и влажности и отсутствия прямых солнечных лучей. Что-то в их строении мешает им эволюционировать так, чтобы выйти за пределы этих условий, как другим насекомым. К отрицательным температурам термиты за сотни миллионов лет так и не приспособились, и это счастье – об убытках, причиняемых термитами жителям теплых краев, можно было бы написать отдельный пост, но мы сейчас не об этом; но вот остальные параметры – постоянные влажность, темнота, повышенное содержание углекислого газа – научились искусственно создавать в своих гнездах. Возможно, глобальные изменения климата и послужили основным стимулом к переходу термитов к общественному образу жизни: не сумев приспособиться к меняющемуся климату, они научились менять его под себя, пусть и в пределах отдельно взятой кучи.

Ну как "кучи"… домики термитов зачастую представляют собой весьма совершенные инженерные сооружения, даром что они построены практически наощупь слепыми созданиями размером с зернышко. Вот, например, компасные термитники:

Они ориентированы с севера на юг, в результате рассветные и закатные лучи освещают стенку термитника, согревая его, а полуденное солнце глядит лишь на узкое ребро, что позволяет постройке не сильно раскаляться днем.

Внутри термитник (не только компасный, но и других видов) имеет вентиляционную систему, устроенную примерно так:На схеме еще не отмечены подземные воздуховоды, по которым в гнездо поступает свежий воздух из окрестностей термитника, и часто существующая в засушливых местностях "водяная скважина" – вертикальная шахта до водоносного горизонта, могущая достигать глубины более 30 м, благодаря которой в термитниках, расположенных даже в самых сухих пустынях, всегда поддерживается так необходимая термитам высокая влажность. Не сама собой по стенкам камеры двумя потоками движутся рабочие особи: вниз – иссушенные, тощие, наверх – тяжело нагруженные, напившиеся. Водой, как и кормом, все термиты делятся друг с другом – у термитника, как и у муравейника, и у улья, общая пищеварительная система – так что влага, принесенная "водоносами", равномерно распределяется между всеми обитателями.

Рабочие обмениваются пищей

В отличие от амазонок-перепончатокрылых, у термитов рабочими особями бывают и самцы, и самки, только недоразвитые. У термитов вообще больше возможностей для индивидуального развития, чем у муравьев: те в развитии проходят только три стадии: личинка-куколка-взрослое насекомое. Последнее, раз вылупившись, больше не растет и не меняется, может сменить только род занятий. У пчел так же, они вообще все одинаковые, и "профессию" меняют в зависимости от возраста. Иное дело термиты.

Термиты относятся к насекомым с неполным превращениям. Вот таракан – у него нет никаких гусениц, куколок, из яйца выходит крохотный тараканчик, потом линяет – становится побольше и т.д. У термитов так же.

И с каждой линькой одинаковые поначалу термитики меняются, причем по-разному, в зависимости от феромонов, выделяемых остальными термитами, характера корма и т.д. После первой линьки можно уже различить два типа: с большими головами и с маленькими.

После второй линьки разновидностей уже больше: в крупноголовых можно по строению черепа и жвал распознать будущих рабочих или будущих солдат, составляющих большую часть постоянного населения каждого гнезда. А из числа малоголовых одни, и их большинство, вырастут длиннокрылыми самцами и самками и, когда придет срок, полетят основывать новые гнезда, другие, их сравнительно немного, будут тоже самцами и самками, но короткокрылыми.

Если "царица" (или "царь") термитника погибнет, короткокрылые начнут развиваться дальше и самый везучий их них "займет трон", начав откладывать яйца, а нет, так они всю жизнь проведут в виде обычных рабочих "с царскими отметинами". Потом следующая линька, после которой количество разновидностей снова увеличивается – в итоге в семье все время присутствует примерно 30 морфологически разных типов созданий, которые нужны для разного.

Минусы такой специализации очевидны – муравьи в принципе взаимозаменяемы, если в муравейнике, скажем, погибнут фуражиры, им на смену придут, сменив профессию, муравьи с других участков работ. Термиты – нет (их солдаты, к примеру, даже не могут самостоятельно питаться), но при их количестве и плодовитости это и не имеет особенного значения. Царицы термитников производят яйца чуть ли не круглый год, перерывы приходятся только на короткие дождливые сезоны, причем откладывают по яйцу ежеминутно, у некоторых видов через каждые десять-двадцать секунд и даже через каждые две-три секунды. Их брюшко, превращасяь в фабрику по производству яиц, неимоверно разрастается, становясь похожим на огромную жирную гусеницу, в сотни раз превышающую размерами рабочих особей.

Если присмотреться, то на переднем конце этого червя можно рассмотреть оставшиеся неизменными голову и грудь с лапками крылатой самки, когда-то отправившейся в брачный полет и основавшей это гнездо. Теперь не то что взлететь – даже ползти она не способна, а если бы и поползла – не смогла бы покинуть выводковой камеры, буквально построенной вокруг нее. К голове непрерывным потоком рабочие особи несут еду, а с заднего конца – принимают яйца. Бока царицы тоже не остаются без внимания – их массируют, облизывают, нюхают: помимо фабрики по производству яиц царица – еще и центр управления, выделяемые ею запаховые команды задают ритм жизни семьи, определяют количество и состав трансформаций…

В отличие от трутней перепончатокрылых, погибающих сразу после спаривания, царь термитов всю жизнь находится рядом с супругой, оплодотворяет ее, умножая генетическое разнообразие гнезда, причем с возрастом все более "привязывается" к суженой: если молодой самец при вскрытии любопытным ученым выводковой камеры испуганно спешит скрыться (он-то не сильно увеличивается в размерах), то старый чаще остается с супругой до конца.

Основной пищей дятлов всех видов является размоченная слюнями древесная долбанина. Питаются рабочие особи термитов исключительно и только древесиной, переваривать которую способны лишь при помощи упомянутых выше симбиотических бактерий в кишечнике. Будучи лишенными этих бактерий, термиты умирают. Причем и с помощью бактерий они могут переваривать не свежие опилки, а ферментированные при помощи симбиотических грибов, которые разлагают лигнин. Грибы живут внутри термитников в специальных камерах и более нигде не встречаются. Именно сюда термиты сносят труху, в которую превращают мертвые стволы и стебли, а при случае – деревянные постройки, мебель и книги.

Грибные сады термитов

Рабочие особи питаются "компостом" – частично разложенной грибными гифами трухой, а королеву и личинок первого возраста кормят маленькими плодовыми телами грибов. Что интересно, при помощи маленьких плодовых тел грибы не размножаются, это их "оплата" за симбиоз. А чтобы попасть в другие термитники, грибы в определенный сезон выращивают другие, более привычного нам вида, плодовые тела, прорастающие через стенку термитника. Впрочем, многие виды термитов на случай не полагаются, и их самцы и самки, отправляясь в брачный полет, берут кусочки мицелия с собой.

Термит собирает урожай грибов

Снаружи термитник – монолит, ни дырочки. Даже к источникам корма термиты предпочитают ходить под землей или строить крытые галереи-трубочки. Лишь термиты, живущие во влажных тропиках, отваживаются выходить в открытый мир.

Сбор лишайника

Лишь раз в год, чаще всего после первого обильного теплого дождя, в нескольких местах на куполе рабочие изнутри прогрызают маленькие, шириной в два-три термита, отверстия и через них население термитника выбегает наружу – тяга к темноте буквально на несколько минут сменяется у термитов стремлением к свету и сухости.

Крылатые самцы и самки тут же отправляются в первый и последний полет в их жизни, который длится от нескольких минут до нескольких секунд; у них даже на крыльях есть специальные насечки, по которым те обламываются, если полет слишком затянется. Поиск партнеров у них начинается лишь на земле, в отличие опять таки от муравьев, играющих свадьбы в воздухе.

А вот основание колонии похоже на таковое у муравьев – парочка зарывается в норку, запечатывает вход, и самка начинает откладывать яйца.

До тех пор, пока не вылупятся первые рабочие и не начнут потихоньку рыть землю и добывать корм, родители ничего не едят, живя на запасах накопленного в родном гнезде жира и собственных летательных и челюстных мышц – они им больше не пригодятся. Ухаживая за снесенными яйцами, родители облизывают их, и те буквально растут на содержащиеся в слюне питательных веществах.

А выбежавшие на купол остальные, бескрылые термиты, словно испугавшись внезапного своего помешательства, через пару минут вновь стремятся укрыться в тесноте термитника, заделывают только что сделанные отверстия. Опоздавших не ждут: они служат отвлекающим маневром для множества хищников внешнего мира, от богомолов и стрекоз до птиц и негров, слетающихся и сбегающихся на белковый пир. Через непродолжительное время отверстия заделываются, оставшиеся снаружи разлетаются или оказываются съеденными, и термитник вновь становится неприступной крепостью, изолированной от внешнего мира, со своей собственной средой, словно поселение колонистов на враждебной планете.

Что поделать: один таракан для большинства хоть сколько-нибудь хищных созданий – это практически беззащитный источник белка, желанная добыча. Много тараканов в одном месте – пир горой. Термитам с самого начала коллективной жизни пришлось научиться защищаться. Особо суровые годы настали для них в середине мелового периода, когда на арену жизни вышли муравьи, словно бы укравшие термитское ноу-хау коллективизма и обратившие его во зло (с точки зрения термита, конечно). Ведь что такое одна оса? Хищная, кусачая с двух сторон опасная ядовитая тварь. А много ос в одном месте? То-то.

Продолжение следует

Так вот он каков - такыр, глинистая пустыня. Куда ни глянь - до самого горизонта унылая серо-желтая глина, растрескавшаяся от жары. Чахлый кустик тут, кустик там. Лишь иногда промелькнет быстрая, проползет жук чернотелка. Кажется, и нет больше никакой жизни в такыре. Но жизнь в пустыне часто прячется. Сразу ее и не увидишь. Для изучения скрытой жизни и послана на юг Туркмении наша экспедиция. А вот и цель - небольшие гладкие холмики, как один вытянутые на юго-восток. Это термитники - жилища больших закаспийских термитов.

Ничего не поделаешь, придется потревожить покой хозяев. Не сразу удается разбить лопаткой твердую крышу термитника. Дальше легче: пошла влажная глина. Внутри - лабиринт ходов и много расширений - камер. Похожие на муравьев насекомые стараются уползти от света, забиться в свои пещерки. Только ползают они что-то медленно, не по-муравьиному. Поймал одного: брюшко длинное, сам белый, головка желтая. Среди насекомых самые близкие родственники термитов не, а совсем не похожие на них.

Когда держишь двумя пальцами это невзрачное насекомое, невольно чувствуешь к нему какое-то уважение. На Земле они появились 400 миллионов лет назад, раньше, чем страшные ископаемые ящеры. Только ящеры-то давным-давно вымерли, а термиты дожили до нашего времени. За миллионы лет эти насекомые мало изменились. В те времена на Земле был жаркий и влажный климат: поэтому, наверное, большинство нынешних термитов живет в тропиках, и лишь некоторые забираются в такие «холодные» места, как Туркмения.

Отпускаю пленника. Теперь его и не найдешь среди таких же собратьев. Впрочем, не все термиты одинаковы. Большинство обитателей термитника похожи на только что отпущенного. Это термиты-рабочие. Их голова, челюсти, ноги одеты твердым роговым панцирем, чтобы удобней было работать. Челюсти тупые, зазубренные, крепкие: тонкую спичку «рабочий» перекусывает. Грудь и брюшко мягкие, кожа совсем тонкая, полупрозрачная, так что можно разглядеть внутренности.

Что делают «рабочие» в термитнике, ясно из самого их названия. Работают. И много. Этаж за этажом возводят рабочие закаспийского термита надземную часть своего глинобитного дома. Без конца строят сводчатые галереи и подземные ходы на десятки метров от термитника к засохшим кустам, куда насекомые ходят за пищей. Строительные работы - нелегкий труд. Сухая глина не лепится, а воды в пустыне нет. И рабочие добывают воду, роют ход - колодец глубиной до 15 метров. Воду из колодца они приносят в специальном расширении пищевода, в зобе. Отломив челюстями кусочек сухой глины, термит поливает его водой из зоба, приклеивает куда надо и утрамбовывает головой. Так, кусочек за кусочком и возводится постройка. Работают термиты только ночью и в пасмурные дни: они не любят солнца. Рабочие термиты добывают и пищу. Кроме них, мало кто будет есть сухую траву, древесину, навоз. Термиты могут долго жить в стеклянной банке, в которую положили кусок бумаги. Такая пища их вполне устраивает. (А вообще термиты могут есть что угодно, интересно пришлись бы им по вкусу, например, современные купальники? )

Родственникам закаспийских термитов добывать пищу легко. Они живут в стволах деревьев. Прогрызет такой термит ход в дереве, заодно и пообедает. Пустынным же термитам приходится таскать нарубленные кусочки кустов и сухих травинок издалека. Но и это еще не все! Рабочие должны чистить обитателей гнезда, кормить их, ухаживать за яйцами и личинками, убирать отбросы в специальные камеры, а при нападении врагов участвовать по мере сил в защите гнезда.

Пока я размышлял над тяжелой жизнью рабочих термитов, они успели уползти и в отверстиях ходов торчали только челюсти термитов-солдат. Сунул ноготь - один сразу же вцепился. Вытаскиваю его наружу. Ого, какая огромная голова!

У термита-солдата мощные мышцы, приводящие в движение крепкие, острые, как турецкие ятаганы, челюсти. Такие челюсти не годятся для работы. Это оружие. Хотя термиты и мирные лесорубы, у них множество врагов, и нужны солдаты для охраны. Голова солдата с грозными челюстями почти совсем закрывает узкий проход термитника, он один может сдержать натиск целой армии хищных муравьев - главных врагов термитов. Но в просторном помещении или в чистом поле, на поверхности, солдаты легко уязвимы. Быстрые муравьи обходят их с тыла и разрывают нежное, незащищенное брюшко. Но и погибающий солдат не перестает сжимать и разжимать челюсти, перекусывая потерявших осторожность муравьев.

Однажды в большой камере одного термитника я нашел высохший труп десятисантиметровой ядовитой сороконожки -. На ее боках торчали восемь вцепившихся мертвой хваткой голов солдат, тоже высохших. Никаких других ран на теле сколопендры не было видно. Эта часто забирающаяся в термитники разбойница, видимо, погибла даже не в бою, а от голода, потому что не смогла вылезти из камеры через узкие ходы вместе с вцепившимися в нее солдатами.

Сначала кажется, что все термиты только и делают, что бегают туда-сюда по ходам и камерам. Но если термитник раскопать, можно увидеть постоянных жителей. В такой квартире найдешь десяток-другой белых личинок, одного-двух солдат, находящихся тут на всякий случай, пять-шесть все время сменяющихся рабочих. Иногда тут же лежит и кучка слепленных между собой яиц термитов - маленьких округленных цилиндриков желтого цвета.

Долго приходится копать, прежде чем найдешь самую главную камеру термитника, где живет огромная царица. Приглядишься - сама-то она не так уж велика, а брюшко действительно огромное. Вокруг громадной царицы суетятся рабочие. Они чистят и облизывают ее, приносят ей пищу. Тут же слоняется и царь. Он вдвое втрое меньше своей супруги, поэтому царская чета выглядит весьма забавно. Поодаль прохаживаются солдаты.

Замурована царица термитов на всю свою долгую жизнь: выйти из своего дворца она не может - не пролезет толстое брюшко в узкий ход. Рабочие и солдаты, по существу, личинки: недоразвитые самцы и самки. Они никогда не станут взрослыми. А термитник должен расти. Чем больше в нем термитов, тем сильнее семья. Царь с царицей - это старые самец и самка, которые когда-то основали термитник, все рабочие и солдаты - их потомство за много лет. У некоторых термитов самка кладет за свою жизнь до ста миллионов яиц. Если царская пара погибает, из личинок выращиваются заместители, но самки-заместительницы меньше настоящей царицы. Заместителей бывает много, до 30 пар.

Ближе к осени в жилище закаспийского термита легко увидеть молодых самцов и самок - будущих царей и цариц. Они гораздо красивее остальных обитателей гнезда, и у них есть длинные, аккуратно сложенные вдоль спины дымчатые крылья. Кажется, этим принцам и принцессам нужны крылья только для украшения - куда же лететь под землей? Да и сами крылатые, как их обычно называют, похоже, ни к чему в термитнике: бродят без дела по ходам. Но в обществе термитов, как и вообще в природе, мало что существует зря. Все становится понятным, если тот же термитник навестить весной. У его жителей весна - время роения, то есть вылета крылатых самцов и самок из родного гнезда для очень важного дела: основания новых термитников. Этот единственный в году праздник у тружеников термитов происходит апрельским теплым вечером после, когда нет убийственной жары.

Торжество начинается так: рабочие проделывают в крыше термитника несколько отверстий, и оттуда первое время торчат только шевелящиеся усики. Затем на поверхность выходят два-три десятка рабочих и солдат. Враги термитов, в первую очередь муравьи, не зевают и нападают на вышедших на поверхность насекомых. Поэтому термитам приходится праздник совмещать с войной.

Через некоторое время появляются крылатые. Побегав взад-вперед, они подпрыгивают и взлетают. Смешной вид имеют термиты, у которых почему-либо обломились крылья. Они нелепо прыгают, трепеща крошечными остатками крыльев, но, убедившись, что взлететь не удастся, пускаются в путь пешком.

Хотя у молодых термитов и четыре длинных крыла, они плохие летуны: их просто несет ветром куда попало. Единственный в жизни полет длится недолго. Устав или наткнувшись на препятствие, они падают на землю и начинают обламывать крылья, цепляя их за выступы почвы или растения. При этом термитам совсем не больно: крылья обламываются по специальному шву. Дальше двигаются пешком. Найдя удобное место для гнезда, они закапываются поглубже, делают первую камеру и закрывают вход. Сначала царская семья все делает сама: в это трудное время, оказывается, и принцы и принцессы умеют и рыть, и строить, и выращивать личинок. Только потом все заботы перекладываются на рабочих.

Много интересного таит в себе жизнь термитов. Почему одни личинки так и остаются недоразвитыми и из них получаются рабочие и солдаты, а другие развиваются и становятся взрослыми самцами и самками? Почему одна личинка дает солдата, а другая рабочего? Над загадками термитов работает много ученых во всем мире.

Изучение жизни этих насекомых нужно и для лесного, сельского хозяйств и для промышленности. Термиты приносят вред, разрушая деревянные сооружения, особенно в тропических странах, где насекомые часто выедают доски изнутри. Дом, съеденный ими, снаружи может выглядеть целым, но в один прекрасный день рассыплется в труху над головами людей.

Термиты могут питаться и синтетическими материалами. Они портят дорогое оборудование, съедают изоляцию, повреждают детали приборов. Поэтому-то во многих странах снаряжают экспедиции, работают лаборатории, задача которых выяснить, какие материалы можно применять в южных странах, где термиты встречаются во множестве; нельзя ли найти такие вещества для пропитывания дерева и синтетических материалов, чтобы они стали несъедобными для этих насекомых.

ТЕРМИТЫ (Isoptera), отряд растительноядных насекомых. Хотя раньше термитов называли белыми муравьями, от настоящих муравьев они очень далеки. Это самые примитивные из общественных насекомых. Их высокоразвитая социальная организация основана на различных функциях трех основных каст - производителей, солдат и рабочих особей. Больше всего термитов водится в тропиках, хотя встречаются они и в областях с умеренным климатом. Основная их пища - целлюлоза, содержащаяся в древесине, траве и листьях деревьев, поэтому термиты могут наносить хозяйственный ущерб, повреждая деревянные сооружения и деревянистые виды. Вред, причиняемый ими, существен в тропических и теплых умеренных областях, хотя наблюдается также на юге Канады, в центральной части Франции, в Корее и Японии.Характерные признаки и касты.Термиты отличаются от других насекомых сочетанием ряда признаков. Метаморфоз у них неполный, т.е. взрослая особь (имаго) развивается из личинки (нимфы) после нескольких ее линек. У других общественных насекомых метаморфоз полный - личинка, перед тем как стать имаго, превращается в куколку. Крылья, присутствующие только у репродуктивных особей, почти одинаковые, длинные, со швом в основании, по которому они обламываются сразу же после расселительного лета. Это - одна из уникальных особенностей самцов и самок. У крылатых особей два сложных (фасеточных) глаза, над которыми находятся два простых глазка, и короткие грызущие жвалы (мандибулы). Солдаты особенностями своего строения приспособлены к защите колонии от хищников. Главные ее враги - муравьи. Обычно у солдат крупные головы с мощными грызущими мандибулами, но у некоторых видов их жвалы редуцированы и оружием служит вырост на голове, из которого на противника выбрызгивается репеллентный секрет особых желез (т.н. "носатые" солдаты). В одной колонии могут встречаться солдаты двух или даже трех типов, различающихся защитными приспособлениями. У солдат и рабочих термитов половые железы, крылья и глаза недоразвиты или вообще отсутствуют. Эти касты представляют собой нефункциональных самцов и самок. Рабочие особи, присутствующие только у эволюционно продвинутых видов термитов, снабжены короткими грызущими жвалами. В более примитивных семействах функции добычи пищи и строительства гнезда выполняют внешне похожие на рабочих нимфы. Название "белые муравьи" связано с окраской рабочих термитов, которая часто светлая или даже белесая. От настоящих муравьев все термиты внешне отличаются отсутствием узкой перетяжки, отделяющей грудь от брюшка.

КАСТЫ ТЕРМИТОВ. Сразу же после роения крылатые репродуктивные особи сбрасывают крылья. Самцы и самки образуют пары, каждая из которых становится родоначальницей новой колонии. Если кто-то из производителей (царь или царица) в колонии погибнет, из нимфы разовьется его "заместитель". Прочие взрослые особи относятся к кастам рабочих и солдат. Все представленные на рисунке особи типичны для рода Reticulitermes, кроме "носатого" солдата, который отпугивает врагов липким секретом, разбрызгиваемым из выступа на голове.

Основание колонии.Новые колонии основывают крылатые самцы и самки. В тропиках это происходит обычно в начале сезона дождей. Они роем вылетают из родительского гнезда через выходы, проделанные рабочими или нимфами. Пролетев от нескольких до нескольких сот метров, они приземляются, сбрасывают крылья и образуют пары. Самка привлекает самца летучим секретом абдоминальной железы, после чего он идет за ней, они вместе выкапывают ямку, запечатывают в нее вход и внутри спариваются. Спустя несколько дней откладываются первые яйца. Родители кормят вылупляющихся из них нимф, а те, несколько раз отлиняв, становятся рабочими или солдатами. Крылатые особи в колонии появятся, только когда она "созреет", т.е. станет густонаселенной, - обычно через два-три года. Сформировавшиеся рабочие берут на себя всю дальнейшую заботу по добыче пищи и строительству гнезда.Питание.Основная пища почти всех термитов - целлюлоза или ее производные. Обычно термиты поедают мертвые ветви и гниющие части древесных стволов, лишь изредка нападая на их живые ткани, хотя есть сведения, что некоторые примитивные тропические виды повреждают чайные кусты и стебли деревьев. Представители подсемейства Hodotermitinae вредят кормовым культурам в Африке и Азии. Ряд видов питается злаками, собирая их сухие побеги в запасающих камерах своих подземных гнезд или холмовидных термитников. Некоторым термитам кормом служат мертвые листья и довольно многим - гумус тропических почв. Представители подсемейства Macrotermitinae разводят т.н. грибные сады, заселяя грибным мицелием свои экскременты или растительные остатки, а затем его поедая.Симбиотические простейшие.В задней кишке термитов из четырех относительно примитивных семейств (Mastotermitidae, Kalotermitidae, Hodotermitidae и Rhinotermitidae) живут симбиотические жгутиковые простейшие (Protozoa). Их ферменты превращают целлюлозу в растворимые сахара, которые всасываются в средней кишке насекомых. Известно примерно 500 видов простейших, ведущих такой мутуалистический образ жизни, причем, судя по всему, они эволюционировали в тесной взаимосвязи со своими хозяевами и обе стороны существовать друг без друга не могут. У самого прогрессивного семейства термитов - Termitidae, объединяющего примерно три четверти всех ныне живущих видов, простейших симбионтов нет. Физиология переваривания этими насекомыми целлюлозы и ее производных еще не вполне понятна. Гнезда термитов варьируют по сложности от простых нор в дереве или почве до высоких, пронизанных сетью ходов и камер сооружений (термитников) на поверхности земли. Обычно одну - царскую - камеру занимают половые особи - царь с царицей, а в нескольких более мелких находятся яйца и развивающиеся нимфы. Иногда в некоторых камерах устраиваются склады пищи, а в гнездах Macrotermitinae особые крупные полости отведены под грибные сады. В дождливых тропиках термитники иногда увенчаны зонтиковидными крышами или, если находятся на стволах деревьев, прикрыты сверху специально сооружаемыми козырьками, защищающими их от воды. Подземные гнезда рода Apicotermes в Африке снабжены сложной вентиляционной системой, по особенностям которой можно судить об эволюционных связях видов этой группы. Форма термитников отражает поведенческие особенности их создателей. Гнездо строится рабочими из земли, древесины, собственных слюны и экскрементов. Сходство гнезд разных колоний одного и того же вида объясняется генетической общностью репродуктивных особей, т.е. одинаковыми врожденными инстинктами. Подражания и научения у термитов не обнаружено. Видоспецифичный характер гнезд во многих случаях очевиден, а у разных видов одного рода можно заметить и общеродовые особенности термитников. Так, разведение "грибных садов" свойственно всем представителям целого подсемейства, объединяющего 10 родов с 277 видами, хотя в ходе эволюционного расхождения этих таксонов появились и различия между их "садами".Регулирование кастового состава.По-видимому, численность особей разного типа определенным образом регулируется. Репродуктивная каста необходима прежде всего для основания новых колоний и откладки яиц. Обычно все особи колонии, в которой может быть до 3 млн. насекомых разных каст и стадий развития, - это потомство одного царя и одной царицы. Крылатые особи двух полов появляются в определенный сезон для расселительного лета. У примитивных термитов царицы относительно мелкие, и их яичники лишь ненамного увеличены по сравнению с размерами тела, однако у более эволюционно продвинутых таксонов брюшко приступивших к размножению самок огромное и буквально забито яйцами. Длина цариц тропических видов составляет 2-10 см, и откладывают они до 8000 яиц в сутки. У эволюционно продвинутых видов взрослая популяция состоит в основном из рабочих, а солдатами становятся лишь 1-15% особей. В экспериментальных колониях удаление одного или обоих репродуктивных индивидов обычно приводит к развитию из нимф их "заместителей" - без крыльев или только с их зачатками. Удаление солдат также стимулирует превращение в них недифференцированных нимф. Регулирование кастового состава колонии объясняется т.н. "теорией торможения". Предполагается, что репродуктивные особи и солдаты выделяют какое-то тормозящее вещество (телергон), слизываемое их сородичами. Обмен между ними телергонами ("взаимное кормление", или трофаллаксис), достигающий и нимф, подавляет развитие последних в соответствующие касты. При экспериментальном удалении солдат или производителей (или старении царской пары) количество телергонов не достигает порогового уровня, и нимфы превращаются в тех, чьих тормозящих веществ в данный момент не хватает.Происхождение общественных термитов.Термиты произошли от древних тараканов, возможно, в конце или начале палеозоя. Современный таракан Cryptocerus punctulatus, обитающий в Аллеганских горах и в штатах Орегон и Вашингтон, питается мертвой древесиной, содержит в задней кишке симбиотических простейших, близких к обнаруженным у термитов, и живет семейными группами, состоящими из родителей и молодых особей на разных стадиях развития. Считается, что этот вид похож на предполагаемых предков термитов. Важнейшим шагом вперед в их эволюции стало межкастовое разделение труда. Первой специализированной стерильной кастой были солдаты, а у более прогрессивных таксонов появились и взрослые стерильные рабочие. Древнейшие известные остатки термитов датируются пермским периодом, однако относительно их возраста идут споры. Среди эоценовых ископаемых уже известны представители эволюционно продвинутых современных родов. Например, в эоценовых и олигоценовых отложениях Европы и олигоценовых слоях штата Колорадо обнаружены крылатые особи ведущего подземный образ жизни рода Reticulitermes. Этот род сейчас объединяет больше всего термитов умеренного пояса Евразии и Северной Америки и относится к семейству Rhinotermitidae, которое лишь ненамного примитивнее самого молодого семейства Termitidae. Косвенно, по географическому распространению, можно судить, что многие современные роды термитов возникли в меловой период. Если обитающие в почве насекомые не встречаются за пределами тропиков, но присутствуют в Австралии, на Мадагаскаре, Африканском континенте, в Азии, а также в Центральной и Южной Америке, объяснение только одно - они расселялись в разные регионы, когда те были частями единой суши или находились очень близко друг от друга, т.е. не позже, чем в меловом периоде. Такой ареал свойствен некоторым родам из самых эволюционно продвинутых подсемейств. В гнездах прогрессивных таксонов термитов, особенно из семейств Rhinotermitidae и Termitidae, обнаружено примерно 500 видов насекомых-термитофилов, т.е. как бы "приживал". У наиболее специализированных термитофилов брюшко вздутое, снабженное особыми железами. Они выделяют вещества, которые слизываются термитами-хозяевами, а те в обмен кормят их отрыгиваемой пищей, ухаживают за их яйцами и личинками, а в случае опасности могут даже отнести некоторых своих "гостей" в надежное место. Термитофилы появились в нескольких свободноживущих группах насекомых, включая клопов-подкорников (Aradidae), мух-горбаток, (Phoridae), жуков из семейств пластинчатоусых (Scarabaeidae), карапузиков (Histeridae) и коротконадкрылых, или стафилинов (Staphylinidae). Косвенные данные говорят о долгой коэволюции межвидовых отношений между термитами и термитофилами.

Энциклопедия Кольера. - Открытое общество. 2000.

Смотреть что такое "ТЕРМИТЫ" в других словарях:

    Термиты … Википедия

    - (фр., от лат. termes). Насекомые из отряда прямокрылых, которых обыкновенно называют белыми муравьями, живут в тропических странах, устраивая жилища в несколько футов высоты. Словарь иностранных слов, вошедших в состав русского языка. Чудинов А.Н … Словарь иностранных слов русского языка

    Отряд общественных насекомых. Общины, разделенные на касты, состоят из крылатых и бескрылых особей. Строят подземные и наземные (до 15 м высотой) гнезда (термитники). Ок. 2600 видов, главным образом в тропиках; в России 2 вида: один в районе Сочи … Большой Энциклопедический словарь

    - (Isoptera), отряд насекомых. Близки к таракановым и богомоловым; наиб, примитивная группа среди общественных насекомых. У крылатых особей 2 пары одинаковых перепончатых крыльев, к рые после роения и спаривания обламываются. Бескрылые особи… … Биологический энциклопедический словарь

    - (Termitidae) семейство насекомых, принадлежащее к отрядупрямокрылых, Orthoptera, к группе Corrodentia. Голова у Т. большая исвободная, усики четковидные 13 23 члениковые; сложные глаза круглые,глазков 2; ротовые части сильно развиты и служат для… … Энциклопедия Брокгауза и Ефрона

    ТЕРМИТЫ- (Termitidae) – социальные насекомые, принадлежат к отряду термитов (Isoptera) с 1900 видами. Называются они также белыми муравьями, потому что, подобно этим насекомым, живут большими обществами и устраивают большие гнезда; кроме того, у них … Жизнь насекомых

    Ов; мн. (ед. термит, а; м.). [от лат. termes (termitis) жук древоточец] Отряд насекомых жарких стран, живущих сообществами в больших гнёздах разной формы (как наземных, так и подземных) и являющихся вредителями древесины. ◁ Термитный, ая, ое. Т.… … Энциклопедический словарь

    Термиты- Термитник. ТЕРМИТЫ, отряд общественных насекомых. Внешне напоминают крупных муравьев. Общины, разделенные на касты, состоят из крылатых (самки и самцы) и бескрылых (“рабочие” и “солдаты”) особей. Длина до 20 мм, “царицы” (самки) до 140 мм. Строят … Иллюстрированный энциклопедический словарь

Термиты, насчитывающие около 2000 видов, распространены преимущественно в тропиках. Вследствие их внешнего вида и умения создавать государства их часто называют белыми муравьями. Однако это родственники не перепончатокрылых, как муравьи, а тараканов. Своим именем они обязаны древним римлянам, которые всех разрушителей древесины называли termes, дословно — «те, кто уничтожает древесину». Какими бы маленькими ни были термиты (от нескольких миллиметров до сантиметра), благодаря своему количеству, пищевым пристрастиям и постройкам они играют важную роль в своей среде обитания.

НЕОБЪЯТНЫЕ СООРУЖЕНИЯ

Гнезда термитов различаются по форме, размерам и материалу. Южноафриканские виды Apicotermes строят под землей из разжеванной древесины картонные гнезда величиной с тыкву. Обитающие в западноафриканском дождевом лесу виды Cubitermes возводят на поверхности земляные гнезда, снабженные крышей для защиты от дождя. Они выглядят как грибы или пагоды. К самым примечательным строениям африканской саванны относятся гнезда видов Macrotermes, которые для своих бесчисленных племен сооружают настоящие высотные постройки. Задача этих конструкций — обеспечить боящимся света, тонкокожим и любящим влажные условия обитателям подходящий микроклимат с постоянной температурой и высокой влажностью воздуха. В таком сооружении, достигающем зачастую высоты в несколько метров, со своими галереями и ходами, состоящим из сложных каморок, общая длина которых у вида Macrotermes natalensis может доходить до 7 км, проходит почти вся жизнь термитов. В центре гнезда находится замурованная царская чета, в прилегающих слоях расположены камеры для яиц и молодых личинок (слой выведения потомства), а также каморки для более зрелых личинок, рабочих и солдат. Во всей постройке с ее системой изоляции и вентиляционных колодцев, которые при необходимости могут закрываться и открываться рабочими, поддерживается самый благоприятный для термитов климат. Постоянная воздушная тяга обеспечивает к тому же достаточный приток свежего воздуха и вывод углекислого газа. В гнездах выращивающего грибы вида Macrotermes natalensis господствуют подходящая температура около 30 °С и влажность воздуха в 96-99 %. Для удовлетворения потребности в воде африканские виды термитов рода Trinervitermes возводят под муравейником штольни глубиной до 40 м, достигающие грунтовых вод.

ПЕРЕВАРИВАНИЕ ПИЩИ С ПОМОЩЬЮ СИМБИОТИЧЕСКИХ ОРГАНИЗМОВ

Примитивные виды питаются преимущественно целлюлозой и лигнином (лигнин — органическое вещество, содержащееся в растительных тканях наряду с целлюлозой) отмерших деревьев. Меню более развитых термитов разнообразнее и содержит наряду с древесиной почти все органические вещества, такие как листва, навоз, шерсть и роговая ткань.

У питающихся древесиной видов проблема заключается в том, что они не могут правильно переваривать потребленную целлюлозу, так как у них отсутствует необходимый для этого фермент (целлюлаза). Поэтому низшие термиты пользуются поддержкой симбиотических одноклеточных организмов — жгутиковых. Они обитают в кишечнике термитов в специальных бродильных камерах. Эти организмы с помощью бактерий в их цитоплазме могут разлагать целлюлозу на сахар, который полезен для термитов.

ЦАРСКАЯ ЧЕТА ДЛЯ ПОТОМСТВА

Все члены колонии происходят от одной родительской пары — царицы и царя, которые основали колонию после своего перелета в составе роя. Как только пара находит подходящую трещину в земле, она сбрасывает крылья и выкапывает свадебную камеру; лишь там происходит спаривание. Все яйца оплодотворяются и развиваются в мужское и женское потомство; таким образом, в отличие от муравьиного государства царство термитов не состоит только из самок. После первой кладки яиц у царицы наступает пауза, потому что пара сама должна заботиться о первых яйцах и личинках. Резервом им служит жировое тело; кроме того, у них растворяются ставшие ненужными мускулы крыльев и глаза. Как только подрастают первые рабочие, они начинают приносить корм; царская чета занимается только продолжением рода. Замурованная в камеру, в которой имеется только небольшое отверстие для вывода яиц, она в течение одного-двух десятилетий производит племя, насчитывающее миллионы экземпляров. Оба термита представляют собой странную пару: он размером едва ли больше сантиметра, она же просто гигант — царицы вида Macrotermes natalensis могут иметь длину до 14 см. Одна царица гигантских термитов производит несколько сотен миллионов потомков, которые генетически являются самцами и самками, но не развиваются в полное насекомое (имаго) и поэтому стерильны и бескрылы. Они принадлежат к различным «кастам»: наряду с представителями обоего пола имеются слепые рабочие, занимающиеся строительством и поддержанием в муравейнике порядка, уходом за грибными огородами и потомством, в то время как более крупные — солдаты — отвечают за оборону. У солдат вида Macrotermes челюсти превратились в жвалы, так что они не могут поглощать пищу самостоятельно; их кормят рабочие.

Общение осуществляется преимущественно химическим путем; органы белком и жиром корм — это трубкозуб (Orycteropus afer ) и степные чешуйчатые. Пожиратели термитов могут раскапывать их постройки и слизывать языком обитателей. Любимым лакомством волка земляного стали живущие на почве муравьи-жнецы рода Messor. Целыми днями он охотно катается по выеденным трубкозубами постройкам термитов. Иначе поступают муравьи-погонщики, грабящие муравейник термитов: там, где сооружение еще мягкое, они его разрывают, проникают внутрьи вытаскивают оттуда погибших термитов.

ГРИБНЫЕ ОГОРОДЫ ГИГАНТСКИХ ТЕРМИТОВ

Необычную форму утилизации целлюлозы изобрели представители группы термитов, к которым относятся и виды Macrotermes. Они отличаются от других тем, что разводят грибы. Из древесины и листвы, смешанной с экскрементами, эти виды готовят в особых грибных камерах богатую целлюлозой питательную среду. На таком компосте хорошо растут шляпочные грибы, разлагающие лигнин древесины и другие части растений на соединения, которые способны переваривать термиты. В отличие от муравьев-листорезов, питающихся тканями грибов, виды Macrotermes потребляют не грибы, а «предварительно переваренные» грибом более старые части питательной среды.

2 712

Термитов часто называют «белыми муравьями». Это название термиты получили из-за того, что они, как и муравьи, ведут «общественный» образ жизни, нередко сооружают конические постройки, как п муравьи, характеризуются полиморфизмом (кстати, у термитов полиморфизм сильнее выражен, чем у муравьед), причем основную роль в поддержании жизни колонии у термитов, как и у муравьев, играют недоразвитые в половом отношении особи. Но этими аналогиями, определяемыми сходными условиями жизни, и ограничивается сходство термитов и муравьев. Термиты - отряд насекомых с неполным превращением, а муравьипредставители не только другого отряда (перепончатокрылых), но и другого отдела насекомых - Holometabola.

Термиты почти незнакомы жителямместностей с умеренным климатом: основная их стихия - тропики и субтропики, особенно тропики. Правда, отдельные виды распространены и шире и доходят, например, у нас до юга УССР, а в больших городах, приспособившись к жизни в отапливаемых зданиях, термиты могут встречаться и севернее: много термитов в Гамбурге, у нас термиты отмечены в Днепропетровске. Но в общем термитыобитатели тропиков.

Всего известно около 2500 видов термитов.

Термиты - это средней величины насекомые. Размеры особей у одного вида и даже у одной касты сильно варьируют (у Bellicositermes natalensis-всеразрушающего термитаЮжной Африки - половые особи имеют длину 1, 5 см, рабочие - 0, 5-0, 8 см, солдаты-до 1, 5 см).

Обычно в семье, насчитывающей от нескольких сотен до сотен тысяч и даже миллионов особей, есть одна яйцекладущая самка («царица») и оплодотворяющий ее самец («царь»). Это половозрелые особи, сбросившие крылья. Кроме того, в термитнике в определенные периоды (перед роением) бывает довольно много выведшихся в нем крылатых самцов и самок, которые при подходящей погоде и в определенный срок оставляют гнездо, чтобы основать новые колонии.

Крылатые особи характеризуются наличием двух пар одинаково развитых, сходных по жилкованию длинных сетчатых крыльев; крылья настолько длинны, что, когда сложены на спине, далеко выступают за конец брюшка. По строению крыльев отряд и получил свое название (Isoptera - «одинаковокрылые»). Сегменты груди и брюшка у крылатых термитов довольно сильно склеротизованы.

Основная масса населения термитника - рабочие особи (табл. 26). Рабочие - недоразвитые в половом отношении самцы и самки. В этом отношении термиты сильно отличаются от муравьев, у которых, как и у других общественных перепончатокрылых, рабочие-всегда самки. Рабочие особи напоминают личинок термитов - в сущности развитие рабочих термитов после выхода из яйца прямое. У рабочих особей покровы мягкие, непигментированные, что связано с их постоянным обитанием в укрытиях, в атмосфере, насыщенной водяным паром. В этом отношении среди термитов есть только одно исключение. Некоторыеюжноафриканские термиты(Ноdotermes) имеют рабочих, открыто обитающих; у них покровы темно-коричневые или черные. Но, как правило, покровы термитов бывают мягкими, тонкими, а у разводящих грибы Bellicositermes natalensis прозрачна даже головная капсула и сквозь покровы видны все внутренние органы насекомого.

Для рабочих характерна округлая голова, слабо развитой грудной отдел. На заднем конце брюшка - чувствующие 2-5-члениковые церки - признак, характерный для скрытоживущих форм. Глаза у рабочих особей недоразвиты, а часто и вовсе отсутствуют.

Солдаты - особая категория специализированных рабочих особей, характеризующихся очень сильно развитой головной капсулой и мощными длинными жвалами. Эти челюсти пускаются в ход против врагов - термитов других видов, а главное, против муравьев. У некоторых «носатых» солдат (рис. 138) в отростке головы проходит канал железы, через который на противника выбрызгивается клейкая жидкость, связывающая движение насекомого.

Термиты питаются в основном растительной пищей. К самостоятельному питанию у термитов способны только рабочие особи. Солдаты из-за непомерного развития жвал и слабого развития остальных частей ротового аппарата сами не питаются: их кормят рабочие особи либо выделениями изо рта, либо экскрементами непосредственно из заднепроходного отверстия - в них еще достаточно питательных веществ для солдат. Половые особи после основания колонии выкармливаются выделениями слюпных желез рабочих или личинок. Самых мелких личинок тоже кормят рабочие, давая им выделения своих слюнных желез или разжеванные споры грибов.

Самая примитивная пища, потребляемая термитами в тропических лесах, - разлагающиеся в почве растительные и животные остатки, гумус Различные остатки в почве - гниющая древесина, листья, навоз, кожа животных - поедаются рабочими термитами, но пища не сразу целиком усваивается, и экскременты гумусоядного термита затем съедает другой рабочий термит или солдат. Так, одна и та же пища проходит через ряд кишечников, пока полностью не усвоится в колонии.

У многих всеядных термитов в гнездах разводятся грибы («грибные сады», рис. 139), растущие на специально откладываемых скоплениях экскрементов и кусочках древесины, - в основном представители обычных плесневых грибов. Но иногда в гнездах термито-в разводятся такие грибы, какие не встречаются ни в окружающей почве, ни в телах термитов (Termitomyces). Эти грибы идут в основном на питание молодых личинок.

Многие термиты питаются древесиной, иногда потребляя сухую древесину, даже чистую клетчатку. Переваривание клетчатки у термитов осуществляется с помощью постоянно присутствующих в кишечнике жгутиковых из Hypermastigina (Trichonympha п др.), разрушающих целлюлозу; собственную целлюлазу термиты не вырабатывают. Термиты используют своих кишечных симбионтов-жгутиковых как источник белка. Интересно, что у термитов в кишечниках присутствуют те же жгутиковые, которые встречаются и у разрушающих древесину тараканов (Cryptocercus), что может служить биологическим подтверждением представлений о близости термитов к тараканам, прослеживаемой при сравнении многих признаков организации насекомых этих отрядов. Кроме того, источниками белкового азота для термитов являются симбиотнчеекпе бактерии, способные фиксировать азот и обнаруженные у этих насекомых.

Те термиты, которые питаются древесиной и клетчаткой, иногда бывают неизбирательны в отношении источника такой ппщи, но иногда оказываются очень разборчивыми. Есть, например, такие, как Trinervitermes в Южной Африке, которые едят высушенные свежесрезанные травянистые растения.

Жизнь термитной семьи начинается с расселительного лёта. В определенные периоды года (в умеренной полосе весной- в начале лета) в гнездах термитов появляются крылатые особи, которые остаются в гнезде до определенного момента: в сухих местностях - до приближения дождя, во влажных тропиках - до установления благоприятной температуры и влажности. В благоприятный для лёта период в гнезде, если оно полностью закрыто, делаются отверстия, через которые вылетают крылатые термиты. Часто роящиеся термиты буквально кишат в воздухе. В воздухе встречаются крылатые самец и самка; они садятся и спариваются, причем у них тут же до самого основания обламываются крылья. После лётатуркестанского термитав Голодной степи бывает, что во всех понижениях почвы накапливается толстый слой обломанных крыльев термитов. В момент роения и после сбрасывания крыльев термиты беззащитны и их в массе склевывают насекомоядные птицы; севших на землю термитов охотно поедают хищные насекомые, пауки, многоножки.

Уцелевшие пары начинают готовить гнездо. Интересно, что, где бы в дальнейшем ни располагался термитник, начало новой колонии закладывается вырыванием ямки в земле (рис 140). Когда ямка вырыта, в небольшой гнездовой камере самка откладывает немного яиц, из которых выходят личинки, похожие на бескрылых термитов. Маленьких личинок кормят родители, а когда личинок появится побольше и они подрастут, добывание пищи переходит к ним. Превратившиеся в рабочих молодые термиты начинают работы по устройству гнезда и по добыванию пищи н кормлению отца и матери. Из яиц развиваются сперва только рабочие особи, затем рабочие и солдаты, и только в больших гнездах появляются и крылатые.

По мере роста колонии заметно меняется самка. У нее атрофируется и крыловая мускулатура, и мускулатура конечностей, даже мускулатура ротовых частей - идет «обратное развитие». Зато прогрессивно растет переполненное яйцами брюшко. Самка становится неподвижной, всецело завдсящей от кормящих ее рабочих особей (рис. 141), она все время откладывает яйца, а рабочие выкармливают личинок, превращающихся в новых рабочих Самка термитов выделяет какието вещества, слизываемые облизывающими ее рабочими особями. Эти вещества содержат телергоны (иначе, феромоны), влияющие на развитие личинок. Только когда колония разрастется или самка ослабеет, начинают появляться и крылатые особи: очевидно, в этом случае часть личинок не подвергается воздействию тормозящих развитие телергоиов.

Плодовитость самки потрясающа. Угвианского термита(Microtermes arboreus) самка за сутки отложила 1680 яиц, а усуринамского термита(Nasutitermes surinamensis) самка за 28 часов отложила около 3000 яиц. Продолжительность жизни самки исчисляется годами, а общая плодовитость - миллионами отложенных яиц. Если самка погибает, в гнезде начинают развиваться самки-заменительницы. Они выкармливаются из личинок, у которых начинают появляться зачатки крыльев. Такие «заменительницы» полетов не совершают, но приступают к размножению. По виду они становятся со временем все более и более похожи на мать, но узнать их всегда легко - у них нет остатков сброшенных крыльев.

Гнезда свои термиты строят по-разному.

В жарких странах с муссонным климатом, где сменяют друг друга более влажные и более сухие периоды, термиты возводят иногда очень высокие сооружения - термитники, как дома возвышающиеся над травой. В отличие от наших рыхлых муравьиных куч термитники представляют очень большие постройки, сделанные из прочно сцементированной глины и иногда настолько твердые, что с трудом поддаются лому! Такие термитники (табл. 27) - крыша над подземной частью гнезда, внутри этих сооружений размещаются и камеры с молодью, и «грибные сады». Дело в том, что и личинки, и рабочие термиты, и, конечно, яйцекладущая «царица» очень чувствительны к дефициту влаги в воздухе. Но они чувствительны и к капельной воде. Поэтому они строят такие гнезда, стенки которых непроницаемы для воды, внутри которых создается свой собственный микроклимат. В открытых местностях сооружения термитов часто ориентированы и построены так, чтобы не перегреваться палящим солнцем, - термитник имеет узкую вытянутую форму и расположен примерно так, что его ось вытянута с севера на юг (табл. 27). Иногда они бывают коническими, обеспечивая отекание воды по стенам, а иногда делаются с нависающей крышей - грибовидными. Нередко они бывают невысокими, а часто достигают таких размеров, что, например, в Индии в разрушенных термитниках иногда укрываются крупные животные, не только буйволы, но даже... слоны.

В настоящих тропических лесах, где ежедневно идет дождь, а воздух насыщен влагой, многие виды термитов делают гнезда не на земле, а на деревьях (рис. 142), иногда подвешенные, имеющие только крышу.

В сухих местностях, где условия иные, например у нас в Средней Азии,закаспийский термит(Anacanthotermes ahngerianus) делает гнезда, уходящие в песчаных местностях на глубину до 12 м, и бывает, что на поверхности почвы наличие находящегося в глубине гнезда термитов незаметно.

Связь с источниками влаги для термитов необходима, в сухих местах они поселяются там, где могут достигнуть слоев с конденсирующейся или грунтовой водой. Но непосредственный контакт с водой для этих насекомых, имеющих проницаемые покровы, губителен.

Нам трудно даже представить себе ту роль, которую термиты играют в жизни тропической природы, в быту жителей жарких стран.

В тропических лесах термиты - основные разрушители всех растительных остатков. Образование почвы в тропиках, перемешивание ее слоев, круговорот веществ в тропическом лесу - процессы, определяемые деятельностью термитов. Других почвенных животных в тропических лесах часто и не бывает, но термиты кишат. За редким исключением, термиты питаются только отмершей древесиной и в девственных лесах в большой мере определяют плодородие почвы. Но когда с термитами сталкиваются интересы человека, положительная роль их отступает перед тем вредом, который они нам причиняют.

Все деревянные сооружения подвергаются разрушительной деятельности термитов. Деревянный дом стоит всего несколько лет. Но и каменные фундаменты не спасают деревянные конструкции зданий от термитов. Эти влаголюбивые и избегающие света насекомые сооружают на поверхности каменных частей зданий крытые галереи, склеивая их из глинистых частиц так, чтобы они сообщались с почвой. Внутреннюю поверхность таких ходов термиты обрызгивают выделяемой ими жидкостью, чтобы поддерживать в галереях необходимую влажность.

По таким галереям термиты проникают к деревянным перекрытиям и буквально изрешечивают их, в результате чего обваливаются потолки, проваливаются полы и т. д. В доме, пустовавшем несколько месяцев, нередко мебель разваливается от легкого прикосновения - термиты выгрызают в деревянных предметах свои ходы, так что остается только тонкая пластинка на поверхности, защищающая от открытого воздуха, который термиты не выносят, и губчатые перемычки внутри досок, поддерживающие ставшие легкими источенные предметы. В Южной Америке редко можно найти уцелевшую от них книгу, изданную более 50 лет тому назад. В Африке, Индии, Юго-Восточной Азии известно много случаев, когда из-за термитов приходилось переносить целые поселки и даже города - настолько большой вред они причиняют. Иногда термиты способствуют ускорению гибели фруктовых деревьев.

В Индии ежегодные убытки от термитов определяются в 280 миллионов рупий.

У нас термиты наиболее распространены в Средней Азии: в Каракумах, Кызылкуме, в Голодной степи в массе встречаются делающие подземные гнездазакаспийский термит(Anacanthotermes ahngerianus) итуркестанский термит(A. turkestanicus). Поселения закаспийского термита узнаются по чуть выпуклому округлому широкому холмику, по окраске почвы, несколько отличающейся от окружающего фона. А туркестанского термита можно обнаружить по земляным галереям, проложенным по стволикам и стеблям сухих пустынных кустарников.

В городах и других поселениях эти термиты сильно повреждают постройки. Они разрушают саман (необожженный кирпич из глины с соломой), из которого легко и удобно строить в сухих местностях. Разрушают они и деревянные перекрытия зданий, хотя обычно в природных условиях почти не оставляют почву. Так, был случай обвала перекрытий одной из фабрик в Фергане, а после сильного землетрясения в Ашхабаде оказалось, что потолочные балки многих зданий были сильно изъедены термитами.

В местностях, где много термитов, перед закладкой зданий проводят затравку почвы, здание строят на бетонированном фундаменте, деревянные части зданий пропитывают противотермитными составами, деревянные шпалы заменяют железобетонными, за фундаментами домов ведут регулярные наблюдения, разрушая галереи поселяющихся термитов.

Добавить комментарий